Origem e evolução das aves

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Origem e evolução das aves

Mensagem  Admin em Ter Jul 01, 2008 1:14 am

Tendo em conta que existe vida na Terra há cerca de 2 mil milhões de anos, podemos considerar as aves uma “criação” recente. A grande maioria dos arqueólogos acredita que as aves começaram a sua evolução a partir dos répteis, há cerca de 150 milhões de anos. Esta hipótese torna-se mais forte visto as aves partilharem bastantes características com os répteis, como os traços do esqueleto e da musculatura, ovos similares e um dente embrionário que usam para sair da casca, que acaba por desaparecer após poucas horas de vida.
O primeiro fóssil de ave, encontrado na Baviera em 1861, remonta ao final do Jurássico, isto é, cerca de 135 milhões de anos e teria sido considerado como réptil não fosse a presença de uma característica muito especial, a presença de penas. Ao fóssil deu se o nome de Archaeopteryx, que significa “asa antiga”, pensa-se que este animal teria a capacidade de planar entre curtas distâncias.
O aparecimento das aves “verdadeiras”, isto é, as que partilham as mesmas características que as aves actuais, deve ter ocorrido durante o Cretácico.

Actualmente estipula-se que hajam 8500 espécies de aves no globo terrestre, classificadas em 27 ordens e divididas em 160 famílias, cerca de 10% de todas as espécies vivas. Porém durante todo o processo evolutivo calcula-se que tenham desaparecido cerca de 100 000 espécies, aparecendo também outras descendentes de uma única espécie, mas que mudaram de forma e de estrutura de modo a adaptarem-se a novas maneiras de viver e ambientes. Podendo-se verificar as mais variadas formas e feitios de adaptações sofridas pelas aves de modo a sobreviverem no seu habitat. Enquanto umas perdem a capacidade de voar e desenvolvem a capacidade de correrem a velocidades impressionantes (avestruz) ou de nadarem graciosamente (pinguins) outras tornam se voadores natos capazes de percorrer enormes distâncias em voa continuo!
Não há dúvida, as aves são um caso de sucesso no que se refere à adaptabilidade a diferentes ambientes, dando o melhor uso ao termo evolução.

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