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Nova espécie de macaco com juba é encontrada em África

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Nova espécie de macaco com juba é encontrada em África  Empty Nova espécie de macaco com juba é encontrada em África

Mensagem por jheitor Qui Set 13, 2012 8:06 am

Nova espécie de macaco com juba é encontrada em África

HOJE às 14:38

Fonte :diariodigital.sapo.pt

Uma nova espécie de macaco foi encontrada em África. É apenas a segunda espécie de primata a ser identificada em 28 anos, de acordo com cientistas. O primata foi descoberto na República Democrática do Congo, onde é conhecido como «lesula».


Dois rios, o Congo e o Lomani, separam o habitat da espécie dos seus dois primos mais próximos. Ambientalistas afirmam que a descoberta ressalta a necessidade de proteger a vida selvagem na Bacia do Congo.

A descoberta foi divulgada na publicação científica especializada online Public Library of Science.

O primeiro contacto que cientistas tiveram com o macaco foi quando encontraram uma fêmea jovem, mantida numa gaiola por um professor de escola primária, na cidade de Opala.

O animal agora está sob cuidados de um instituto especializado e a ser monitorizado por cientistas.

Seis meses depois de encontrar o animal preso, especialistas conseguiram encontrar outros primatas da espécie no ambiente selvagem.

«Quando demos início às nossas investigações, não sabíamos o quão importante do ponto de vista biológico seriam as nossas descobertas», afirma John Hart, da Fundação Lukuru, que comandou o projecto.

«Não esperávamos encontrar uma nova espécie, especialmente entre um grupo tão conhecido como os macacos guenon africanos», acrescenta o pesquisador.

No documento que descreve os animais, os cientistas detalharam os seus traços distintos: «Uma juba de longos fios loiros rodeando um rosto pálido e nu com um focinho com uma faixa cor de creme vertical».

O rosto desnudo do lesula é diferente do rosto negro e peludo do parente mais próximo do animal.

O primata ganhou o nome científico de Cercopithecus lomamiensis, em homenagem ao rio Lomani, localizado na região do seu habitat natural.

Os pesquisadores acreditam que o animal viva numa área de cerca de 17 mil quilómetros quadrados na região central da República Democrática do Congo.

Os especialistas temem que devido ao facto de a espécie viver concentrada numa mesma região ela poderia estar mais ameaçada por acções predatórias, como a prática da caça para usar a sua carne como alimento.

O antropólogo Andrew Burrell, da Universidade de Nova Iorque, disse à BBC que «a descoberta pode representar talvez a primeira desta floresta notável, mas pouco conhecida na parte central da República Democrática do Congo, uma região de grande diversidade de primatas».

http://diariodigital.sapo.pt/news.asp?id_news=591552
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